Sunday, December 21, 2008

Answer XII - The Gridiron on the Hardwood



It's a well known fact that football is AI's favorite sport.
The way he plays football is what defines Evasive Protection. What is Evasive Protection?

On a football field, bigger guys always tried to get a hit on AI. The thing that kept him from getting hurt was not getting hit.

His style of protection is avoidance. It was not about putting extra strength or extra pounds, but it was about being faster than anybody. So rather than adding excessive materials for protection, it was engineered to maximize the speed of the player- Speed is the best form of Protection.

Clear TPU on the heel is inspired by the football gear. It is an external heel counter that gives extra support, and also helps form a shape that is close to AI's last. Instead of adding an overlay material to cover the heelcup, it is completely exposed to accentuate the curves around the ankle and to minimize unnecessary weight. The new hidden ghillie system is an another detail that exemplifies the concept of A12. The Question-inspired webbing is protected by slits on quarter panel to prevent from being scuffed. It's a nice solution to add a protection without adding an extra material.

Reebok also found a new way to laser etch the graphics on the backside of TPU. Details like the blurry Answer logo on the heel is a subtle way to symbolize one of the fastest players ever to play the game. A12 is a shoe that embodies competitive spirit and skill of AI.

フットボールがアイバーソン(以下AI)の一番好きなスポーツだと言う事は周知の通り。彼のフィールドでのプレースタイルがこのシューズのコンセプトである”回避的プロテクション”を最も良く形容しているだろう。ではそれはどういう意味だろうか。

フットボールフィールドでは、より大きな選手がタックルしようと攻撃をしかけてきたが、まともなタックルを受けない事が怪我から身を守る手段だった。つまり、AIの身を守る手段はスピード。強さや体重を増やす事では無く、誰よりも速くなる事が最大の防御だった。
AIのプレースタイル同様、A12は身を保護する為に余分なマテリアルを加えるのではなく、いらないパーツをそぎ落とし選手のスピードを最大限に引き出す事に重点を置きエンジニアされた。"スピードは最大の防御"だ。

かかとのTPUパーツはフットボールギアからインスパイアされた。ヒールカウンターとして機能するこのパーツは優れたサポート性を約束するだけでなく、AIのラストに限りなく近い形をつくる事を可能にさせた。TPUをマテリアルで隠さずにあえてむき出しにしたのは細いくるぶしのラインを強調させる為であり、必要のない素材は最小限におさえる為だ。加えて、ギリー(ヒモ通し)もこのシューズのコンセプトをうまく表現している。クエスチョンからインスパイアされたこのギリーはすり減りを防ぐ為にサイドパネルの切り込みの中に隠れていて、”余分なマテリアルを使わずにプロテクトする”という課題に答えている。

TPUの裏側からレーザーでグラフィックをエッチングするという新しい技術にも注目だ。そして、かかとに冠されたボカシの効いたAnswerロゴは、バスケで今なお最も速い選手=AIを象徴している。A12はAIの闘争心とスキルを具象化させたバッシュだ。



Subtle but carefully engineered details like the wavy herringbone makes a significant difference on hardwood. If you feel the outsole, the pattern will rise and fall- it's not just flat to the ground. It has the right amount of grip to get the best traction to help maneuver quickly on court.

細かくエンジニアされたヘリンボーンパターンはコート上でのパフォーマンスに大きな違いを見せる。アウトソールを触ると、ヘリンボーンは地面に真っ平らではなく、細かく波打っていることが分かる。スピードを引き出す為にちょうど良いグリップを与えてくれるパターンだ。